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동물보호운동에 앞장서는 청소년들, 청소년동물보호 실천 선언문 발표해 화제
   
▲ [사진제공=동물의소리]

[위클리오늘=전재은 기자] 지난 8일 서울 강남구 대치4동 구민회관에서 청소년과 학부모, 교사, 동물운동가 등 270여명이 참가한 가운데 ‘생명존중 동물사랑 청소년 국제포럼’이 개최됐다.

글로벌 시대를 이끌어갈 청소년들이 주관하는 ‘동물사랑 국제포럼’은 우리나라의 동물복지와 동물보호의 실태를 영어로 발표하고, ‘동물사랑실천’에 대한 학생들의 생각과 글, 그림 등을 책자로 제작하여 대국민 홍보물로 알리겠다는 취지로 청소년들이 주관하는 국제포럼이다.

이날 행사에 참석한 표창원 의원은 인사말에서 “청소년들의 동물사랑 국제포럼을 지지하며 동물보호 활동에 앞장서는 청소년들의 목소리를 담아 국회에서 동물보호관련 법률을 만들 것”이라고 말했다.

서울의소리 백은종 대표는 “동물을 사랑하는 마음은 사람을 사랑하고 존중하는 인본주의 정신이기에 청소년들의 동물보호 활동과 노력에 감사한다”고 말했다.

청소년들의 동물사랑 활동은 대한민국 동물보호운동과 동물복지 수준을 향상시키고, 청소년들이 세계시민으로 동참할 수 있는 기회를 제공, 지원해 국제교류의 장을 마련하고자 하는 행사다.

동물의소리 김혜란 이사는 “포럼을 통해 동물을 사랑하는 청소년들의 실천정신과 생명을 존중하는 아름다운 모습에 감동받았다”며 “이러한 청소년의 목소리가 널리 퍼지면 진정한 동물복지 국가가 이루어질 것"이라고 말했다.

지구보존운동연합회 박보규 이사장은 “행사에 앞서 청소년들의 ‘동물사랑 실천 선언문’에 대해 표창원 의원, 서영교 의원 등 15명의 의원들과 개그맨 서인석씨를 비롯해 연예인, 지식인, 동물운동가 등 200여명이 지지와 응원을 보내왔다”며 “또한 미국, 영국, 프랑스, 일본 등 20여개 국제동물단체에서도 학생들의 활동에 대한 응원 메세지를 보내왔다”고 밝혔다.

한종주(개포고2)군은 “학교 동아리 친구들과 동물보호에 대한 토론을 통해 아파하는 동물들의 목소리를 느낄 수 있었다”며 “생명존중의 정신에 대해 다시금 생각해 볼 수 있는 의미있는 활동이었다”라고 소감을 전했다.

강주현(세종고2)양은 “처음 타학교 친구들과 행사를 함께 기획하고 준비하는 과정에서는 연합 동아리 모임이라 화합이 어려울 것으로 예상했는데 실제로는 동물사랑이라는 주제처럼 서로가 단합된 모습으로 성공적인 마무리를 할 수 있어서 기뻤다”고 밝혔다.

한편, 지구보존운동연합회 관계자는 청소년 동물보호선언문과 학생들의 요구사항에 대해 동물운동가, 의원, 시민단체 등이 나서 미국, 영국, 일본, 프랑스 등 20여개 국제단체를 국회로 초청해 대한민국 동물보호의 현실을 지적하고, 개식용금지법 제정에 대한 절차와 필요성에 대해 국제단체와 함께 방안을 모색할 예정이라고 밝혔다.

환경부 소관 ‘지구보존운동연합회’는 환경과 생명존중을 담당하는 국제개발협력 NGO 단체로 청소년들에게 교육을 통해 환경보존 및 생명존중을 실천하는 사업을 전개하고 있다.

 

전재은 기자  jje@onel.kr

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