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"김정은 방중은 북미회담전 전략 조율과 경제시찰"국가정보원, 야당 보고
   
▲ 북한 노동신문은 김정은 국무위원장이 시진핑 중국 국가주석 초청으로 7일부터 10일까지 중국을 방문한다고 8일 보도했다. 지난 7일 김정은 위원장과 리설주 여사가 중국을 방문하기 위해 평양을 출발하고 있다. <사진=뉴시스 제공>

[위클리오늘=김성한 기자] 국가정보원은 8일 김정은 북한 국무위원장이 새해 첫 대외행보로 전통적 우방국 중국을 방문한 것과 관련, 한반도 비핵화 및 대북제재 완화 문제 논의 뿐만 아니라 경제시찰 목적도 깔려있는 것으로 추정했다.

국정원은 이날 국회 정보위원회 소속 야당 의원들을 대상으로 한 김정은 위원장의 방중 목적과 행보 등에 대한 비공개 보고에서 "7~10일 방중기간 북미회담을 앞두고 중국의 역할, 여러가지 북한 협상전략에 대해 의논하기 위한 것으로 보인다"고 설명했다.

국정원이 정보위에 보고한 내용에 따르면 이번 방중은 시진핑 중국 국가주석의 공식 초청에 따른 것으로, 국정원도 공식방문과 관련된 여러 징후들을 사전에 단둥 일대에서 수집, 파악했다. 다만 김정은 위원장과 시진핑 주석의 정상회담 날짜나 구체적인 의제 등에 대해서는 정보당국도 확인하지 못한 것으로 알려졌다.

국회 정보위원회 소속 나경원 자유한국당 의원은 국정원 보고를 받은 뒤 "방중의 목적, 방중 행보에 대한 추측 이런 점들에 관한 보고가 있었다"며 "(김정은 위원장의) 구체적인 동선은 파악이 어려운 것으로 보인다"고 전했다.

국회 정보위 한국당 간사인 이은재 의원은 "지난번에 미북 정상회담 같은 경우에도 만남 직전에 (김정은 위원장이) 중국을 방문해 협조도 구했던 것으로 알고 있다"며 "신년사에서 몇가지 언급하면서 특히 경제관련 이야기를 했기 때문에 아마 경제산업시설을 방문할 예정이 있는 것 같다"고 전했다.

바른미래당의 정보위 간사인 김관영 의원은 "신년사에서 정전협정 당사자국들끼리 논의해야 한다는 부분, 정전협정 종전선언이나 평화협상에서 중국 역할이 상당히 있을 수밖에 없어 이 부분을 논의하기 위한 것 아니겠느냐"고 추측했다.

김관영 의원은 "경제부문 시찰이 있을 가능성도 있다"며 "구체적인 일정이나 동선은 알려진 바 없고 (정보당국이) 예의주시 중이다"라고 전했다.

앞서 김정은 위원장과 부인 리설주 여사 등을 태운 북한 전용열차는 지난 7일 평양에서 출발해 같은날 밤 북·중 접경지역인 단둥을 통과, 8일 오전 중국 베이징에 도착한 것으로 알려졌다.

김성한 기자  in@onel.kr

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