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[이슈]서희건설 이봉관 회장, 여전히 '나홀로 지뢰제거' 망상 중?

서희건설, 지뢰제거 MOU 파기 숨겨

이봉관 회장 주식 수백억원대 매도 차익...'먹튀' 논란

하도급 갑질로 공정위 적발...사회공헌기금 납부도 '모르쇠'

이봉관 서희건설 회장. 서희건설이 하도급 갑질로 공정위에 적발, 사회공헌기금 미납 문제 외에도 수백억원대 주식 '먹튀' 논란으로 인해 금감원이 사전조사에 착수한 것으로 알려지면서 이 회장은 2019년 험로가 예상되고 있다.

[위클리오늘=김인환 기자] 서희건설을 둘러싼 잡음이 계속되고 있다. ‘나 홀로’ 진행 중인 지뢰제거사업, 하도급 지연이자 미지급 공정위 적발, 그리고 사회공헌기금 1억8000만원 미납 등이다.

이 중 가장 문제가 되는 것은 지뢰제거사업이다. 주식과 관련된 민감한 사안인데다가 이봉관 회장의 주식처분 스캔들까지 더해져서다.

서희건설은 북미 정상회담을 하루 앞둔 지난해 6월11일, 한국지뢰제거연구소와 함께 비무장지대(DMZ) 등 남북 접경지역에서 지뢰제거 사업을 위한 업무협약(MOU)을 체결했다고 밝혀 관심을 모았다.

모처럼 호재에 1000원대 초반에 불과하던 서희건설 주가는 다음날 상한가를 기록한데 이어 2000원대를 훌쩍 넘어섰다.

하지만 곧이어 지뢰제거사업 자체가 현실 가능성이 떨어진다는 이유로 이 회장과 서희건설은 논란에 휩싸였다.

한국지뢰연구소는 서희건설의 부적격성을 이유로 MOU를 체결한지 불과 한 달도 되지 않아 계약을 파기했지만 서희건설 측은 이를 알리지 않았다. 또한 이 회장은 같은 해 7월말에서 8월초에 걸쳐 자신의 주식 661만6000주를 1750원에 대거 매각, 수백억원 대의 차익을 거뒀다.

이에 이 회장이 주식매도를 염두에 두고 주가를 띄우기 위해 실체가 명확하지 않은 지뢰제거사업을 발표하고 심지어 MOU 파기 사실을 고의로 숨긴 것 아니냐는 이른바 ‘먹튀’ 의혹을 받고 있다.

이미 국방부가 지난 2014년 지뢰제거사업을 특수사업으로 분류, 수익성이 담보되지 않는다고 밝혔을 뿐 아니라 현행법상 서희건설은 민간기업으로, 지뢰제거사업을 수행할 자격도 없고 또한 지뢰제거에 관한 기술조차 전무하다는 것이다.

이에 지뢰제거사업은 엄연한 공익사업임에도 불구하고 서희건설이 이를 사익추구에 활용했다는 사회적 비판이 일고 있다.

또한 서희건설과 MOU를 맺은 한국지뢰제거연구소의 자격도 도마에 올랐다. 한국지뢰제거연구소 역시 민간연구소이고 기술력 또한 검증되지 않은 것으로 알려져 논란은 더욱 확산되고 있다.

무엇보다 지뢰제거사업은 통일을 전제로 한 획기적인 남북관계 진전이라는 대전제가 수립돼야 한다는 점을 고려하면 지뢰제거사업은 그야말로 ‘뜬구름’ 식 이벤트라는 지적이다.

하지만 일반에게 MOU 파기 소식이 알려지고 주가가 폭락한 지난해 10월 이후에도 서희건설은 홈페이지를 통해 여전히 ‘지뢰제거사업 중’임을 알리고 있다. ‘먹튀’와 ‘뜬구름’ 논란을 의식한 조치라 풀이되고 있다.

<사진=서희건설 홈페이지 캡처>

이에 금융감독원은 지난 4일 이 회장과 서희건설 측의 시세조작 등 의심 정황이 있다고 보고 이 회장의 주식매매와 관련해 사전 조사에 착수했다.

이 외에도 서희건설은 하청업체를 상대로 갑질을 한 사실이 적발되기도 했다. 서희건설은 5개 하청업체에 지연이자 304만5000원을 지급하지 않아 지난해 12월26일 공정거래위원회부터 행정처분을 받았다.

또한 서희건설은 이명박 정부 4대강 공사와 관련, 건설사들 간 담합혐의에 따른 행정재제와 이후 사면과정에서 사회공헌기금 1억8000만원을 납부하기로 했다.

하지만 건설사들은 약속이나 한 듯 기금납부를 미뤄왔고 결국 총 2000억원의 기금 규모는 100억원으로 축소됐다. 서희건설 역시 당초 약속한 기금납부는 흐지부지된 상태다.

이에 <본지>는 서희건설 측과 수차례 통화를 시도했지만 연락이 닿지 않았다.

김인환 기자  in@onel.kr

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