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[전문] 문재인 대통령, 故이희호 여사 애도 성명
   
▲ 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사가 10일 23시께 향년 97세로 별세했다. 사진은 이 여사 생전 모습. 서울 마포구 동교동 김대중도서관에서 가진 자서전 '동행' 출간 기념 기자간담회서 취재진의 질문에 답하고 있다.

[위클리오늘신문사] 문재인 대통령은 11일 새벽 핀란드 국빈방문 중 향년 97세로 별세한 이희호 여사에 대한 각별한 애도 성명을 내고 영면을 빌었다.

문 대통령은 애도사를 통해 ‘조금만 더 살아계셨더라면…’ 하는 안타까움을 전하며 하늘에서 한반도의 평화를 위해 김대중 대통령과 이희호 여사가 늘 응원해주리라 믿는다고 밝혔다.

다음은 문 대통령의 애도 성명 전문.

오늘 이희호 여사님께서 김대중 대통령님을 만나러 가셨습니다. 조금만 더 미뤄도 좋았을텐데, 그리움이 깊으셨나봅니다. 평생 동지로 살아오신 두 분 사이의 그리움은 우리와는 차원이 다르지 않을까 생각해보았습니다. 여사님 저는 지금 헬싱키에 있습니다. 부디 영면하시고, 계신분들께서 정성을 다해 모셔주시기 바랍니다.

여사님은 정치인 김대중 대통령의 배우자, 영부인이기 이전에 대한민국 1세대 여성운동가입니다. 대한여자청년단, 여성문제연구원 등을 창설해 활동하셨고, YWCA 총무로 여성운동에 헌신하셨습니다. 민주화운동에 함께 하셨을뿐 아니라 김대중 정부의 여성부 설치에도 많은 역할을 하셨습니다.

우리는 오늘 여성을 위해 평생을 살아오신 한명의 위인을 보내드리고 있습니다. 여사님은 "남편이 대통령이 돼 독재를 하면 제가 앞장 서서 타도하겠다" 하실정도로 늘 시민 편이셨고, 정치인 김대중을 '행동하는 양심'으로 만들고 지켜주신 우리시대의 대표적 신앙인, 민주주의자였습니다.

지난해 평양 방문에 여사님의 건강이 여의치 않아 모시고 가지 못해 안타까웠습니다. 평화의 소식을 가장 먼저 알려드리고 싶었는데 벌써 여사님의 빈자리가 느껴집니다. 두 분 만나셔서 많은 이야기를 나누고 계시겠지요. 순방을 마치고 바로 뵙겠습니다. 하늘 나라에서 우리의 평화를 위해 두 분께서 늘 응원해주시리라 믿습니다.

최희호 기자  ch3@onel.kr

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